La no poco usual operación en la rodilla equivocada


Por Diego Fierro Rodríguez
, abogado y escritor

Diego Fierro Rodriguez

El Juzgado de Primera Instancia nº 10 de Murcia ha admitido a trámite la demanda presentada por una paciente que reclama una indemnización de 60.000 euros al Hospital la Vega porque, tras un accidente de tráfico, se equivocaron de rodilla y practicaron una operación en la de la pierna derecha, cuando la que tenía afectada era la izquierda. Casos como este se han visto con frecuencia en los juzgados.

Es fácil encontrar en los medios de comunicación otros casos como el antes descrito y hay varias resoluciones judiciales que han llegado a imponer condenas de naturaleza penal por constituir la operación de la rodilla equivocada un delito de lesiones con imprudencia profesional grave conforme al artículo 152 del Código Penal.

Sobre este asunto, la Sentencia del Tribunal Supremo de 3 de noviembre de 1997 establece que “*la imprudencia profesional se caracteriza por la inobservancia de las reglas de actuación, que vienen marcadas por lo que se conoce, en términos jurídicos, como lex artis, lo que conlleva un plus de antijuricidad que explica la elevación penológica*” y “*El profesional que se aparte de estas normas específicas, que le obligan a un especial cuidado, merece un mayor reproche en forma de sanción punitiva*”, pues “*Al profesional se le debe demandar un plus de atención y cuidado en la observancia de las reglas de su arte, que no es exigible al que no es profesional*”, siendo cierto que “*

La imprudencia profesional aparece claramente definida, en aquellos casos en que, se han omitido los conocimientos específicos que sólo tiene el sujeto por su especial formación, de tal manera que los particulares no tienen ese deber especial, porque carecen de los debidos conocimientos para actuar en el campo de los profesionales*”.

La Sentencia de la Audiencia Provincial de Madrid 273/2013 añade un razonamiento muy adecuado al indicar que “*Los conocimientos científicos más elementales en materia intervenciones quirúrgicas indican que operar el miembro equivocado infringe las normas de la práctica médica exigible y permiten atribuir a la imprudencia la máxima calificación posible con arreglo a los parámetros legales*” y en el mismo sentido se pronuncian la Sentencia del Tribunal Supremo 308/2001, en un caso parecido de intervención con error a la hora de identificar la rodilla que se debía operar, o la Sentencia del Tribunal Supremo 726/1998, que llega a destacar que “*la imprudencia profesional es aquella en la que el agente activo pese a ostentar un título que le reconoce su capacidad científica o técnica para el ejercicio de la actividad que desarrolla, contradice con su actuación aquella presunta competencia, ya porque en su origen no adquiriese los conocimientos precisos, ya por una inactualización indebida, ya por un dejación inexcusable de los presupuestos de la “lex artis” de su profesión, le conduzca a una situación de inaptitud manifiesta, o con especial transgresión de deberes técnicos que sólo al profesional competen y que convierten la acción u omisión del profesional en extremadamente peligrosa e incompatible con el ejercicio de aquella profesión*”.

Sabiendo que los casos de intervención sanitaria en la rodilla equivocada no son inusuales, deberían aplicarse con rigor los protocolos y verificar, debidamente el estado de la rodilla en lugar de continuar sin vacilar a pesar de encontrarse la articulación como corresponde a unas buenas condiciones, pudiendo bastar el uso de un rotulador para señalar la rodilla dañada. Aunque es cierto que la presión que padecen los profesionales sanitarios por la gran cantidad de pacientes a los que deben atender con poco tiempo y escasos medios, en muchas situaciones es mejor ir sin prisa.

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